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Archive for 9月 2010

おのぼりさん上海万博を見に行く(後編)

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社員とパートナーを連れての上海旅行後編。4日目からはいよいよお目当ての上海万博会場に向かう。まずはここ。万博の目玉になっている中国館で記念撮影。蘇州よりも杭州よりもテンションが高いぜ。

この日はさすがに皆の目的も違うので別行動。僕は今回の旅行の下準備で万博にどんなものがあるのかも調べずに来たものだからとりあえず人の少なさそうなところへ行ってみることに。まずは中国館の近くにあったスリランカ館に入ってみると、中にはスリランカの観光紹介や雑貨が展示されていて、おいしそうなチャイとスリランカカレーが売っていた。

そうか、万博って国際協力フェアみたいなものか。でもチャイが15元(200円)、カレーが50元ってかなり高いよね。でもおいしかったからいいか。

スリランカ館から少し歩いてみるとサウジアラビア館があった。会場一豪華という噂のここは3時間待ちの大行列。会場の中ではどの館がどれだけ並ぶ必要があるのかしっかりアナウンスしてくれていて、この日の一番人気はわが日本館、4時間待ちだった。

やっぱりみんな日本が好きなんだよね。日本の技術、きれいなところ、よいところは多くの中国人があこがれているところでもある。僕は中に入っていないから実際がどうだったのかよくわからないけれど「日本館ってどういうところなんだろう?やっぱりすごいんじゃない?」とわくわくしてもらえるような魅力が日本という言葉に詰まっているのはうれしいことだ。日本の報道だとずいぶん尖閣問題で盛り上がっているけれど、大部分の中国の人たちは国の話と個人の話はきっちり分けて考える人が多い。もちろん電車に乗って隣に座った人に「南京の大虐殺記念館に行ったか?」なんて聞かれることもたまにはあるけれど、最近の日本の報道を見ていると日本のほうが余裕がない気がする。

さて、気を取り直して歩いていくと、個性的な雰囲気を放つスペースがあった。近づいてみるとトルクメニスタン。2008年に足の骨折で断念した中央アジアの北朝鮮ではないか!2007年まで金正日のように君臨していた故ニヤゾフ元大統領の肖像画は拝めるのか、とわくわくしながら入ってみると、大統領の肖像画がニヤゾフ氏から現大統領のベルディムハメドフ氏に代わっていた。なんかちょっと残念・・・

そしてトルクメニスタン館を過ぎて進んでいくとひときわ人が少ないパビリオンが目に入ってきた。よくよく見てみると右からレバノン、イラン、そして北朝鮮。悪の枢軸(懐かしい)勢ぞろい!

アメリカから見たら悪の枢軸かもしれないけれど、中国から見たらどの国も友好国ばかり。報道によると北朝鮮にはブースの建設費を中国が出してあげたみたいだ。

レバノン館のそばに人だかりができていたので寄ってみると「万博パスポート」が売られていた。これに各館ごとにスタンプを押していって集めるのが万博で大人気らしい。まだまだ中国人の多くの人は外国に行ったことがない。そんな人たちと世界をつなぐのがこの万博、中国そして中国人と世界との距離を縮めるのがこの万博の目的なんだろうな。そう考えると、万博に対する中国の国の力の入れ具合とかいろいろなことが頭の中でつながってくる。そうか、なるほど。

中国の人が世界を感じるためのお祭り。そんな万博も10月いっぱいで終わろうとしている。暑い中子どもにせがまれ着いてきているお父さんも多くて、みんな大変そうだった。僕は暑さで半日で終わりにしたけれど、家族連れではなかなか大変なのはどこの国も同じようだ。

Written by shunsuke

2010年9月29日 at 11:39 PM

カテゴリー: 自分の仕事と研究のこと

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おのぼりさん上海万博を見に行く(前編)

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尖閣諸島(釣魚島)をめぐっていろいろゴタゴタしているけれど、そんな中仕事のパートナー10人、社員7人計17人を連れて上海万博見学に行ってきた。
 
17人のうち15人は初めての上海、3人は飛行機に乗るのも初めて。中国人17人が中国国内旅行をするのに、なんで僕が引率をしなくてはならないの?そんな疑問はさておき、工場視察も兼ねておのぼりさんで大都会に行ってまいりました。とはいえ目的は仕事のパートナーとの関係を深めるため。遊びじゃなくてあくまで仕事なのです。
 
初日はまず蘇州。数々の庭園が残る古都を貸切マイクロバスで見学していくわれわれ。ガイドさんがついて先導してくれるのだけれど、みんな思い思いの場所で記念撮影をするから、いつも気がつくと誰かがいない。そのたびに探し回る僕。僕も昔から団体行動が苦手だったけど、今になって団体行動の大切さが身にしみるよ。
 
 
二日目は杭州、西施ゆかりの西湖で遊覧船に乗る。少し雨が降って天気が悪かったけれど、それもまた風情があっていい。だけどあまりに水が汚くてげんなりした。2000年に来た時はもう少しマシだったんだけどなあ。ここではちょびっとお茶目に記念写真。
 
 
3日目からは真打ちの大都会上海へ。まずは474mの展望台を持つ上海環球金融センターでびっくり。ああ、首を直角にしないとてっぺんが見えないよ。見上げすぎて首が痛い・・・
 
 
そして南京路をぶらついた後は夜の黄浦江遊覧へ。ところがこの乗り場が、チケットを待つ団体旅行客であふれ返っていて、中国の人の多さに慣れたはずの僕もびっくり。中国の各地から万博目当てに毎日およそ50万人もの人が集まってきていて、そのついでに上海の観光をしていく。中国政府も上海万博の動員目標を立てているから、それに達しそうにない場合は政府関係の部署に通達が出て強制的に行くことになる。だけど上海のほかの場所はそれほどの人数を受け入れるように整っているわけではないから、自然と人があふれ返る。
 
 
発行される遊覧船のチケットを奪い合う各団体旅行のガイドたち。こうなってくると他人を押しのけた者勝ちだ。これはあまり目にしたくない光景だなあ。
 
 
万博編に続く。

Written by shunsuke

2010年9月22日 at 2:09 AM

赴任後の一年間を振り返ってみた

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気が付いたら2009年7月に南寧に来てもう1年ちょっとが過ぎた。ちょうどいい機会なので1年住んでみて気がついたことをまとめてみた。
 
●広西、南寧の印象
・東南アジアへの中継地点として注目を浴びている中で、街が発展しているスピードは中国の他の地区と比べても速い。
・人はのんびりしている。歩くのもゆっくり。給料が安くてもほかの地域に働きに行くより広西で、南寧で働きたいという人が多い。
・ハードは整いつつあるけれど、まだまだ田舎。食べ物の選択肢も多くないし、スタバもまだない。
・娯楽が少ない。基本的にビール飲んでツァイマーというじゃんけんに似た広東エリアの遊びをして、カラオケに行くくらい
 
そして、赴任前に自分で設定した南寧でのミッションを振り返ってみる(南寧でのミッションについて考えてみた)少しずつ形になりつつあるけど、まだどれも中途半端なままだ。最低3年スパンで考えていたけれど、それでももう3分の1が過ぎたことになる。加速しないと。
 
●赴任1年経過後ミッション自己採点
①経営安定かつ事業の将来に道筋をつける(20点)
いろいろ模索して試して調査しているものの、外部要因もありまだ形にできていない。方向性としては間違っていないのであとは形にするだけ。会社の方針が1年前よりはっきりしてきたので、その流れにのらずしてどうするよ。
 
②会社にも地域にもメリットのあることを事業の枠組みでつくりだす(10点)
自分でミッションを設定したものの、これが意外と難しい。従来事業の枠組みでは難しいので何か①の部分と合わせていいアイディアを生み出して形にできたらいい。
 
③ODA(草の根無償、JICA)を活用してワクワクできそうな地域貢献活動を継続的に行う(70点)
なんだか本業以外のところで一番形にできている気がする。5月には日本語スピーチコンテストの開催をアシストし、10月からは広西大学での出前講座も始まる。年内に広西日本商工会の組織化をして、広西と日本をつなぐプラットフォームをつくっていきたい。
 
④事業での経験を研究にフィードバックする(50点)
こちらも本業外で高得点。ただ従来の人とのつながりに加えて、新しい出会いがたくさんあって、それなりにチャンスをもらっているもののそれをいかせていないところもある。周りの人たちに感謝です。
 
中国で仕事をすることの大変さは予想以上だった。あたりまえだけどやっぱり学生で気楽に滞在するのと、責任を背負って仕事をするのは全然ちがうね。来年の今頃はもう少し高得点になっているよう次の一年間も後悔しないよう過ごしていきたいです。

Written by shunsuke

2010年9月11日 at 3:21 PM

サイザル麻ってなに?

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サイザル麻の工場に行くんだけど、どう?え、何それ?と聞かれそうなサイザル麻。僕も広西に来るまではそんなもん聞いたことも見たこともなかった。中国名「剣麻」、日本語でも中国語でも麻の字がつくけれど、麻でなくてリュウゼツランの一種。広西自治区ではこのサイザル麻の栽培が広範囲で行われていて、サトウキビ、ユーカリと並んで僕は勝手に広西三大商品作物(農林産物)と呼んでいる。

ということで、好奇心旺盛な友人たちが広西にやってきて、サイザル麻の工場を見に行くというので僕も一緒に行ってきた。10人くらいの大所帯の我々を乗せたバンは、まずはこんな感じののどかな田舎道を進んでいく。

すると突然不思議な植物が一面に植えられている景色に出くわす。このトゲトゲがサイザル麻、でかいアロエみたいなものと言えば分りやすいだろうか。この葉っぱの部分にたっぷり天然繊維があって、一年に一回葉を収穫してそこから天然繊維を生産する目的で栽培されているのだ。

そしてコイツ、かなりでかい。毎年葉を収穫するたびに背が伸びていって、でかいものは葉の部分を含めると2m以上にもなる。その上、葉の先がかなり鋭く尖っていて刺さると出血するかなり危ないヤツなのだ。ほら、もっと近づいて!と言われて恐る恐る近づくKS、びびってんじゃねーよ。

そんじゃ、こいつらがどんな風に加工されているのかと工場にお邪魔しに行くと、まずはこんな感じでもぎ取られた葉っぱが工場に運び込まれていた。って、どれだけ積んでるんだいこのトラック、中国ではごくごく普通だけど、よく乗っかっているなあと感心してしまうよ。

工場に運び込まれた葉っぱから繊維を取り出し、ほぐしていく。葉からどうやって繊維を取り出すのか、聞いたのだけどすっかり忘れてしまった。たしか薬品使って葉の肉の部分を溶かすはず。ともあれあの緑色の巨大なアロエからこんな感じで繊維が取り出されていくのだ。

近くで見る繊維はこんな感じ。パッと見た印象は釣り糸で、滑らかそうに見えるけれど、かなりゴワゴワしている。

この繊維をよっていき、最終的にロープができあがる。このロープの感触は綱引きの綱、昔は強度を求められるところに使われていたみたいだけれど、化学繊維にとって代わられて今では帽子やカバンなどの工芸品や靴磨きのブラシなどの製品に使われているらしい。結構落ち目の素材なのか。もっと生活に近いところでの用途が開発できれば、天然繊維であることのメリットが生かせて高付加価値製品になりそうな気がするんだけどなあ。

なんかもっとこの素材をいかせる製品はないんだろうか?気になって家に帰って調べてみたら、日本で結構内装材として使われているらしい。気性・保温効果に優れ、静電気も発生しない上、裸足で歩いた時の感触が良く、調湿性や防臭性も高いことなどからため、カーペットや壁紙として多く利用されているとのこと。なーんだ有望そうな用途があるじゃないか。天然素材を売りにした内装材これから中国で伸びそうだ。
 
ふと思ったのだけれどリュウゼツランということはテキーラが作れるんでない?ラムの原料のサトウキビもたくさんあるし、ここはカリブと一緒だね。

Written by shunsuke

2010年9月4日 at 1:50 AM